Dyslexie: que disent les scientifiques à propos de la maladie ?

Chez les personnes atteintes de dysléxie,  les cellules réceptrices de la lumière sont disposées selon des motifs symétriques dans les deux yeux, ce qui peut perturber le cerveau.

Des scientifiques français affirment qu’ils ont peut-être trouvé une cause physiologique, et apparemment traitable, de la dyslexie cachée dans de minuscules cellules de récepteurs de la lumière dans l’œil humain.

Chez les personnes atteintes de la maladie, les cellules ont été disposées selon des motifs symétriques dans les deux yeux, ce qui peut être à l’origine de la confusion du cerveau en produisant des images «miroir».

Les personnes atteintes de dyslexie regardent vraiment les choses différemment.

Chez les personnes non dyslexiques, les cellules sont disposées de manière asymétrique, ce qui permet aux signaux d’un œil d’être remplacés par l’autre pour créer une seule image dans le cerveau.

Les observations de ces chercheurs rennais nous amènent à penser que nous avons en effet trouvé une cause potentielle de dyslexie.

Ils proposent une méthode de diagnostic « relativement simple », a-t-il ajouté, en regardant simplement dans les yeux d’un sujet.

De plus, la découverte d’un retard d’environ 10 millièmes de seconde entre l’image primaire et l’image miroir dans les hémisphères opposés du cerveau a permis de développer une méthode d’effacement de l’image miroir si confuse pour les dyslexiques personnes en utilisant une lampe LED. Comme être gaucher ou droitier, les êtres humains ont aussi un œil dominant. Comme la plupart d’entre nous ont deux yeux, qui enregistrent des versions légèrement différentes de la même image, le cerveau doit sélectionner l’une des deux, créant une «asymétrie». Beaucoup plus de gens dominants de l’oeil droit que du gauche, et l’œil dominant a plus de connexions neuronales au cerveau que l’oeil dominé. Les signaux d’images sont capturés avec des bâtonnets et des cônes dans l’œil, les cônes étant responsables de la vision des couleurs. La majorité des cônes, qui perçoivent les teintes  rouges, vertes et bleues, se trouvent dans un petit point au centre de la rétine de l’oeil appelé la fovea. Mais il y a un petit trou (environ 0,1-0,15 millimètre de diamètre) sans cônes bleus. Dans la nouvelle étude, les scientifiques ont repéré une différence majeure d’e répartition des cônes entre les yeux des personnes dyslexiques et non-dyslexiques inscrits dans l’étude. Chez les personnes non dyslexiques, la tache bleue sans cône d’un œil, la plus dominante, était ronde et l’autre œil était de forme irrégulière.

Chez les personnes dyslexiques, les deux yeux ont la même tache ronde, ce qui se traduit par le fait qu’aucun œil ne domine la vision binoculaire.

Le manque d’asymétrie pourrait être la base biologique et anatomique des difficultés de lecture et d’orthographe.

Les personnes dyslexiques commettent des « erreurs miroirs» en lecture, par exemple en confondant les lettres «b» et «d». Pour les élèves dyslexiques, leurs deux yeux sont équivalents et leur cerveau doit s’appuyer successivement sur les deux versions légèrement différentes d’une scène visuelle donnée. L’équipe a utilisé une lampe LED, clignotant si vite qu’elle est invisible à l’œil nu, pour annuler une des images dans le cerveau des cobayes dyslexiques lors d’un exercice de lecture. Dans les premières expériences, les participants à l’étude dyslexique l’ont même appelée la lampe magique ! D’autres tests sont nécessaires pour confirmer que la technique fonctionne vraiment.

Environ 700 millions de personnes dans le monde souffrent de dyslexie, soit environ une personne sur dix dans la population mondiale.

Pour en savoir plus :

Ils ont découvert l’origine de la dyslexie

L’article du Guardian (en anglais)

Un article de la Royal Society sur la dyslexie